Gardner

Gardner logo

(1919-1931)

Russell e gardner

Installé à St Louis, dans le Missouri, Russell E. Gardner est un fabricant très apprécié de véhicules hippomobiles, dont son célèbre ‘Banner Buggy’.

1904 banner buggy

En 1919, il rachète l’usine Chevrolet de St Louis et passe à la construction d’automobiles. Ses premières voitures sont équipées du moteur Lycoming ‘Light Four’, un 4 cylindres de 3 153 cm3En 1924, Gardner monte en gamme et propose des modèles à moteurs Lycoming à 6 et 8 cylindres.  Et de 1926 à 1929, il ne propose plus qu’une 8 cylindres de 4 273 cm3, à freins hydrauliques aux quatre roues et équipée d’une fermeture centralisée des portières (en première mondiale) !

1926 inspecteur george moynahan et sa gardner 8b

L'inspecteur George Moynahan et son roadster Gardner 8B de 1926

Anticipant un retournement du marché, Gardner redéveloppe une gamme de trois modèles avec deux 6 cylindres (la 136 à moteur de 70 ch. et empattement de 3,10 m, et la 140 à moteur de 90 ch. et empattement de 3,175 m) et une 8 cylindres (la 150, à moteur de 126 ch. et empattement de 3,30 m).

1929 gardner series 130 sedan

Gardner Model 150 Sedan, 1929

Mais, comme William Muller et Erret Cord, Russell Gardner pense que l’avenir réside dans la voiture à traction avant : il présente sa voiture pour l’année modèle 1930.

1930 gardner model 136 front wheel drive 4 door sedan

Traction avnt Gardner Model 136, 1930

Etablie sur un empattement de 3,38 m, haute de 1,50 m, la Gardner a une allure impressionnante. Le traitement de sa partie avant est unique, avec un capot arrondi dans le style des Renault françaises. Malheureusement, ce capot ne recouvre qu’un simple 6 cylindres Lycoming de 80 ch. qui est bien trop anémique pour donner à la voiture des performances dignes de son style ! Et malgré un prix de 2 045 $ seulement (la voiture est ainsi « la seule traction avant du marché des 2 000 $ » selon la publicité), la Gardner à traction avant est un échec commercial.

Après une tentative de recommercialisation de sa gamme en 1931, Gardner se reconvertit dans la fabrication de corbillards et d’ambulances. Il fait faillite en 1932.

Gardner 1931 model150 eight in line 4 door sedan

Gardner Model 150, 1931

 

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