Cadillac Cimarron (1981-1988)

1982 cadillac cimarron

Origines

En mai 1981, la GM présente sa voiture mondiale : la « J-car », une voiture compacte pesant moins de 1 200 kg, longue de 4,40 m, consommant moins de 10 litres aux cent kilomètres et produite aux Etats-Unis, en Europe et en Australie. Initialement prévu pour l’Opel Ascona, la Holden Camira, la Chevrolet Cavalier et la Pontiac J-2000 « Sunbird », le programme est étendu à l’Oldsmobile Firenza, la Buick Skyhawk et à la Cadillac Cimarron. En effet, ce n’est qu’à la fin du développement du programme que les responsables de GM rattachent leur filiale de prestige de façon à satisfaire les normes CAFE sur la consommation moyenne d’essence des produits de la gamme.

Définition technique

1982 cimarron catalogue 1982 cimarron ecorche

La Cimarron se caractérise par ses dimensions réduites et son moteur de faible cylindrée. C’est la plus petite voiture fabriquée par Cadillac depuis le Model M de 1909. C’est aussi la première voiture produite par Cadillac à moteur à 4 cylindres depuis la Cadillac Thirty de 1914. Enfin, c’est la première Cadillac proposée avec une boîte de vitesses mécanique depuis 1953. Longue de 4,52 m, elle est large de 1,68 m et haute de 1,37 m. Son empattement est de 2,57 m. Son poids n’est que de 1.139 kg à 1.248 kg. Elle mesure 80 cm de moins et pèse 700 kg de moins que le modèle le plus « compact » de Cadillac, la Séville. Son moteur est un 4 cylindres en ligne de 1.841 cm3 (89 x 74 mm) placé de façon transversal et qui développe 86 ch. et offre 13,6 m.kg de couple. C’est une traction et ses quatre roues sont indépendantes avec une suspension avant de type McPherson et une suspension arrière à bras tirés et ressorts hélicoïdaux. La direction est à crémaillère. Elle est disponible en série avec une boîte de vitesses manuelle, mais peut recevoir en option une boîte automatique. La Cimarron n’existe qu’en berline, mais elle tient à offrir tout le confort traditionnel propre à Cadillac. Elle offre ainsi une sellerie cuir piqué (comme sur une Mercédès) et un toit ouvrant baptisé « Astroroof » en option. Son prix est fixé à 12 000 $.

Carrière

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La première Cimarron sortie des chaînes

Présentée en mai 1981, la Cimarron est « une nouvelle Cadillac pour de nouveaux propriétaires de Cadillac ». Avec une telle proposition, Cadillac se démarque considérablement de ses produits habituels. Pour ne pas rebuter la clientèle traditionnelle, la division ne baptise pas officiellement la nouvelle venue de son nom. Le badge apposé sur le couvercle de malle arrière signale qu’il s’agit d’une « Cimarron by Cadillac », non d’une Cadillac Cimarron… Le procédé avait déjà été utilisé lors du lancement de la Séville, mais il s’agissait alors de marquer l’excellence du produit. Dès la fin du lancement de la voiture, elle était devenue la Cadillac Séville. Pour la Cimarron, la mise à l’écart va durer trois ans ; ce n’est qu’en 1984 qu’elle intégrera le catalogue de la marque ! Néanmoins, la Cimarron trouve son marché. Les prévisions de production étaient de 15.000 exemplaires la première année ; elle atteint finalement 25.968 exemplaires, soit 11 % du volume des ventes de Cadillac.

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Mais le moteur est à la peine pour le poids de la voiture, ce qui rend la Cimarron anémique, que ce soit avec la boite mécanique ou avec la boite automatique à 3 rapports. Il est remplacé par une version 2 litres du moteur Chevrolet au début de 1983. Le gain en puissance est cependant faible (2 ch. de plus à 88ch), mais le chiffre rond de sa cylindrée le démarque des autres J-cars. Elle est par ailleurs proposée en version « d’Oro», une finition très luxueuse. Mais l’effet de la nouveauté s’estompe. Alors que Cadillac connaît une hausse de ses ventes de 24 %, la Cimarron (affichée à 12.215 $) s‘effondre de 26 %, avec une production de 19.294 exemplaires seulement, soit 6,5 % du volume des ventes de Cadillac.

1984 cimaaron publicite 1984 cadillac cimarron

En 1984, les ventes remontent de 13 % et atteignent 21.898 exemplaires. La part de marché de la Cimarron (12.614 $) remonte à 7,3 % du volume des ventes de Cadillac.

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Pour 1985, la Cimarron est fortement remaniée pour intégrer la gamme Cadillac de façon complète. La face avant reçoit une calandre au dessin similaire aux autres Cadillac, les pare-chocs sont redessinés et les feux arrière sont agrandis et débordent sur les côtés. Ces modifications portent la longueur à 4,52 m. Mécaniquement, elle peut recevoir un moteur V6 de 2,8 litres et 131 ch. d’origine Chevrolet, en plus de son 4 cylindres. Son châssis est retravaillé pour lui apporter un comportement plus «européen ». Enfin, elle bénéficie d’un nouvel aménagement intérieur. Son prix est de 12.962 $. Sa production est de nouveau en baisse de 10 %, à 19.890 exemplaires, alors que les ventes de Cadillac augmentent de 11 %. Sa part de marché tombe ainsi à 5,9 % du volume des ventes de Cadillac.

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En 1986, les ventes de la Cimarron (13.128 $) progressent de 23 %, avec une production de 24.534 exemplaires, alors que les ventes totales de Cadillac chutent de 15 % ; la Cimarron remonte ainsi à 8,7 % du volume des ventes de Cadillac.

En 1987, la Cimarron (affichée à 15.032 $) s‘effondre de 41 %, avec une production de 14.561 exemplaires seulement, soit 5,4 % du volume des ventes de Cadillac.

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En 1988, le V6 devient le moteur de série. Le tarif est de 16.071 $. Mais la production ne dépasse pas 6.454 exemplaires.

La Cimarron n’est pas reconduite en 1989. Son éviction a été décidée dès 1986, à l’arrivée de John Grettenberger, le directeur général de la division, qui estime qu’elle ne correspond pas à l’image de la marque.

Embleme cimarron

 

 

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