Cadillac V12

 

Cadillac Series 370

1930-1933

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Après avoir étonné le monde automobile avec sa 16 cylindres en janvier 1930, Cadillac récidive en septembre suivant en présentant la Série 370, un modèle à moteur à 12 cylindres, pour sa nouvelle gamme 1931. Il s’agit en fait d’un modèle hybride qui utilise le châssis de la 8 cylindres et un moteur dérivé du 16 cylindres. Vivant totalement dans l’ombre de la Seize Cylindres, la Série 370 est cependant le modèle à moteur V12 qui connaît le plus grand succès commercial. La première série produite entre 1930 et 1933 est vendue à 8 426 exemplaires.

Mécanique.

Conçu en même temps que son aîné, le douze cylindres est entièrement dérivé du V16, mais avec une course de 79,5 mm seulement pour une cylindrée de 6 030 cm3 (370 pouces cubiques), ce qui lui permet de développer 135 ch[1].

 Carrosseries.

1931 370 a town sedan

Town Sedan, 1931

Comme celles de la 8 cylindres, les carrosseries destinées à la 12 cylindres sont réalisées par Fisher. Toutefois, elles sont finies chez Fleetwood qui en assure l’habillage intérieur. La Série 370 dispose à l’origine de onze carrosseries tarifées entre 3 800 et 4 900 dollars. Un seul modèle est proposé en finition « Madam X », le cabriolet Imperial 5 places modèle 5455. Comme toutes les Cadillac de ce début des années 1930, le style général dérive toujours de celui de la première LaSalle, avec ce subtil mélange de lignes de caisse rectilignes et de courbes des ailes devenu classique à l’extrême.

1932 370 b sport phaeton

Sport Phaeton, 1932

Le dessin du capot est légèrement retouché pour 1932 avec la mise en place de 7 volets sur chacun de ses côtés. Les modifications sont un peu plus importantes pour 1933 avec l’apparition de bavolets sur les ailes, d’une calandre en étrave et de phares en forme d’obus. Les vitres avant et arrière reçoivent des déflecteurs, ce qui améliore le système de ventilation de l’habitacle. Les côtés du capot sont équipés de 2 volets et de 3 fentes horizontales dont le motif est repris graphiquement par trois barrettes chromées sur le bas des ailes.

 1933 370 c

Sedan, 1933

Et comme celui de sa prestigieuse aînée, très peu de châssis de Cadillac V12 sont confiés aux soins de carrossiers extérieurs.

 Carrière commerciale.

La voiture connaît un succès considérable : 5 733 exemplaires sont vendus la première année, et un roadster est utilisé comme pace-car pour les 500 miles d’Indianapolis de 1931. Comme pour tous les autres modèles, sa production chute en 1932, mais elle atteint encore 1 740 exemplaires, avant de tomber à 953 exemplaires en 1933.

1931 pace car

Une nouvelle génération de modèles, plus aérodynamiques, est présentée pour 1934.

 


[1] Les caractéristiques techniques reprennent celles du moteur V16 présenté précédemment (Cf. Cadillac V16).

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